Пещеры в Карпатах

Буковинские пещеры – это слава края. Хорошо и давно известна Баламутовская пещера, расположенная на околице одноименного села Заставнивского района. Она внезапно открывается в верхней части крутого правого склона долины Днестра в виде впечатляющего грота шириной 20 м, длина пещеры примерно 15 м, а высота достигает 10 метров. Сама пещера, как низкая (до 1-1,5 м) и узкая (1-2 м) галерея, тянется на расстояние свыше 200 м. На днище грота лежат глыбы гипса. В гроте можно найти известные наскальные рисунки периода мезолита (12-10 тыс. лет до н.э), которые, к сожалению, сохранились крайне плохо. Баламутовская пещера – это природный памятник общегосударственного значения.

Пещера Дуча аналогична Баламутовской, но меньшего размера. Она начинается с небольшого грота в скальном выступе. В длину пещера около 144 м, в высоту 1-2 м. Эта пещера является памяткой природы местного значения. Скитская пещера также находится в уступе Хрещатинско-Звенячинской стенки рядом с селом Звенячин, но это другой тип пещер, лабиринтовый. Длина ее изученных ходов свыше 3 км. Ходы, главным образом, в виде трещин до 3-5 м в высоту и 1-2 м в ширину. Одна из немногих пещер Буковины, в которой украшением являются гипсовые кристаллы.

С виду непримечательная пещера Пионерка (на 1 км на запад от с. Погориловка Заставнивского района) поражает своей необычностью. На входе поражает мощный грот в карстовом яру. У пещеры четыре этажа,  при этом верхний этаж имеет еще два яруса. Ширина нижней галереи составляет 3-4 м, высота - 1-6 м, другие галереи намного меньше. Нижняя галерея в течение года всегда сохраняет низкую температуру воздуха. В длину весь лабиринт тянется на 530 м и имеет неплохие перспективы дальнейших исследований. Природный памятник общегосударственного значения. На южной стороне с. Погориловка в пределах карстово-спелеологического заказника "Чернопотоцкий", имеющего общегосударственное значение, на правом скалистом берегу можно встретить подземные пустоты почти на всех стадиях развития. Речка Черный поток имеет подземное русло почти на всем своем протяжении. Местами она выходит на поверхность. Самой большой из местных пещер считается Чернопотоцкая, представляющее собой 0,9-километровое подземное русло реки и перспективой ее увеличения до 2 км.

Пещера Буковинка (в полутора километрах от с. Стальнивцы Новоселицкого района) является первой из тех крупных пещер Буковины, которые были выявлены в стенке брошенного гипсового карьера в феврале 1976 года и обследованы спелеологами из Черновоцов. Пещера представляет собой лабиринт в три этажа общей длиной свыше 5 км. Нижний этаж затоплен полностью, а средний этаж  является основным, в своей средней ширине он составляет 2-3 м, в высоту - 1,5-5 м, причем периодически подтопляется. В зимние месяцы лабиринты украшают ледовые сталактиты и сталагмиты. Это тоже памятка природы общегосударственного значения.

Пещера Попелюшка - подземное чудо и природный объект, представляющий собой предмет национальной гордости Украины. В переводе на русский означает «Золушка». Пещера была открыта в 1977 году черновицкими спелеологами в Кривском гипсодобывающем карьере Молдовы, который действует и сейчас, однако почти вся система пещер находится на территории Украины. Вход в пещеру находится на юго-западной стороне от села Подвирное Новоселицкого района. "Золушка" - это трехэтажный лабиринт в 30 метровой толще гипса с переходными галереями. Пещеры отличаются большими коридорами и залами шириной в 3-5 м и высотой в 2-6 м. Есть необыкновенно большие залы, как например, Античный зала, его длина - 100 м, а  ширина - 20 м, есть еще зал Черновицких спелеологов длиной 170 м, средней шириной 30 м (иногда до 65 м). Высота зала Динозавров составляет 12-15 м. Между верхними и нижними этажами есть переходы в виде колодцев глубиной в 15-20 м.

На верхних этажах встречаются разнообразные реликтовые озера, причем нижний этаж фактически полностью затоплен. Та часть пещеры, что исследована (90 км, третья по величине в мире среди гипсовых пещер) всего лишь незначительная часть осушенного гигантского лабиринта. Предполагается, что общая длина пещерной системы может достигать более нескольких тысяч километров. Это тоже объект общегосударственного значения. Святониколаевский пещерный монастырь около с. Галица привлекает внимание туристов своей уникальностью. Это выразительный образец древнего способа использования природных пещер для выполнения религиозных обрядов. В пределах Свято-Иоанно-Златоустовского монастыря, построенного в с. Хрещатик Заставнивского района на небольшой террасе на крутом склоне берега Днестра, находится источник "святой воды" карстового происхождения, который создал скалистый выступ в виде пористых отложений известняка. В них в небольшом гроте монахи восстановили древнюю часовню.

Как в Буковинских Карпатах, так и в Приднестровье есть песчаные пещеры. Уже изучено более 40 пещер такого рода. Они в основном небольшие по размерам: их ширина равна 0,7-1,5 м, в высота - от 2 до 6 метров. Самые популярные из них - это скала Протятого Камня и три пещеры Довбуша (Виженская, Берегометская и Баниливская). 10-метровая карстового моста на вершине Соколиной скалы Протятого Камня является редким произведением природы. Также очень интересны пещеры: "Рашковская песочница" (20 м) возле одноименного села, "Монастырская" (40 метров длиной) и "Песочница" (100 м) рядом с селом Баламутовка.